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Conseils pour « Bien débuter »

Tout ce qu’il faut savoir sur les sites d’échange

Il existe de nombreuses façons d’échanger sa maison sur Internet, et c’est une des raisons de l’existence de Camago : une fois que l’on a décidé de tenter l’expérience, comment diffuser son annonce ?

Les services proposés, ainsi que les critères de visibilité, de sérieux, de sécurité et d’efficacité sont à prendre en compte, et il n’existe pas de site « parfait ». Voici quelques précisions sur ces critères à prendre en compte :

La messagerie et la communication

Le site propose-t-il un simple échange de coordonnées type “forum”, ou de véritables outils de correspondance intelligents entre vos critères de recherche et ceux des autres membres ? Le site permet-il d’être averti par email des nouvelles demandes ?

Faire un échange de maison, ce n’est pas simplement trouver la maison de ses rêves à l’autre bout du monde : c’est également trouver des personnes qui veulent bien vous prêter leur maison, au moment et à la date qui vous conviennent… et régler ces détails par email devient vite fastidieux. Tout site qui vous permettra de classer vos demandes, d’annoter, de placer des annonces dans vos favoris sera un grand plus. Des fonctionnalités avancées comme les réponses automatiques, l’affichage des dates de disponibilités des autres échangeurs, etc. sont autant de facteurs à prendre en compte dans l’efficacité d’un site d’échanges. Le moteur de recherche est un facteur clé. La recherche inversée est également un « must » : savoir qui veut aller dans votre ville permet d’accélérer les recherches, mais vous risquez également de passer à côté des personnes qui sont « ouvertes à toute proposition »…

La communication avec les autres échangeurs peut se faire de différentes manières, selon les sites. Certains proposent une communication interne, sans passer par les emails personnels de chaque membre. Cela peut-être un avantage car toutes les conversations sont archivées à un seul endroit, mais cela peut-être frustrant si l’interface de communication n’est pas pratique, ou lente, ou pleine de bugs… L’idéal étant d’avoir les deux : les échanges de mails peuvent être fait à l’extérieur du site, mais peuvent être également archivés sur le site.

L’assurance

Les sites actuels se différencient assez peu sur ce critère. Certains commencent à proposer des services innovants, comme par exemple des assurances annulation et de relogement en cas de problème sur place, ou en cas d’annulation de dernière minute. Avant de vous inscrire vérifiez la gamme complète des services, qui devraient être indiquée dans une section « nos tarifs » ou « nos services », ou en regardant leur fiche technique sur notre comparatif de site d’échanges de maisons.

La visibilité de votre annonce

Afin d’avoir le plus de chance de partir en vacances (et surtout de ne pas passer trop de temps à chercher) votre annonce doit être visible, et par les personnes susceptibles d’être intéressées par votre offre : inutile de proposer un petit studio sur un site dédié aux échanges de villa de luxe !
La sélectivité

Il existe en effet quantité de sites spécialisés selon la nature de votre logement, et vous devez choisir ceux qui vous correspondent en fonction de leur communauté d’utilisateurs. Il existe des sites généralistes, mais d’autres se sont spécialisés. Si vous pensez être très sélectifs, tentez d’abord de déposer votre annonce sur ces sites (nous pensons par exemple aux sites dédiés au monde de l’enseignement, ou sites réservés aux chrétiens ou spécialisés dans les échanges entre la France et le Québec, parmi tant d’autres).

Si vous avez la chance d’habiter dans une région très recherchée, et que vous êtes prêts à être sollicités souvent, n’hésitez pas à vous inscrire sur des sites généralistes.

Consultez notre comparatif de site d’echange de maisons pour savoir lequel est fait pour vous.

Le nombre d’annonces

Pour maximiser ses chances d’échange, il faut s’inscrire sur un site permettant de trouver une personne dont la localisation, la période de disponibilité pour l’échange et l’état d’esprit vous correspondent…Il faut donc un nombre important d’inscrits, surtout si votre offre est éloignée de ce qui est le plus recherché.

Mais attention ! Le nombre d’offres annoncé n’est pas forcément le nombre d’offres réelles et actives sur le site… Certains sites peuvent “gonfler” leur listing avec des offres non renouvelées, et l’information permettant de savoir si un membre est réellement actif est rarement disponible. Les sites les plus conséquents contiennent entre 20 000 et 30 000 offres, mais la moyenne se situe plutôt autours de 5000 offres.

Vérifiez dans notre comparatif de site d’échange de maisons si le nombre mis en avant sur le site est basé sur un critère vérifiable.

La responsabilité du site

Il faut savoir que la plupart des sites déclinent toute responsabilité sur les problèmes qui pourraient survenir lors de l’échange lui-même. Ils se considèrent à ce titre uniquement comme des supports de petites annonces, et de messagerie. Pas comme des tiers de confiance.
Ce qui n’empêche pas des nouveaux services de faire leur apparition, et qui démontrent le soucis des propriétaires de site de mieux accompagner les échangeurs :
–    Les services clients
–    Les assurances (notamment els assurances annulation)

La facilité à contacter

Si vous n’êtes pas sûr du sérieux du site, vous pouvez toujours tenter de contacter le gérant (s’il vous est permis de le faire), pour en savoir plus.

Qui gère le site Internet ?

Comme tout site Internet professionnel, le site que vous voulez utiliser doit donner accès à deux informations essentielles :

  1. Les conditions générales d’utilisation (ce que vous êtes en droit d’attendre du service)
  2. Les mentions légales (responsabilité légale du site).

Vous trouvez en général les liens vers ces informations en bas des pages du site.

Les membres sont-ils courtois et sérieux ?

Est-ce que les membres répondent rapidement aux demandes qui leur sont faites ? Est-ce que les membres mettent à jour régulièrement leur annonce (dates, destinations préférées) ? Ces critères sont difficiles à vérifier, et seul le gérant du site Internet pourra vous donner cette information, ou les forums de retours d’expériences. On peut parfois se sentir seul sur un site d’échange de maison, surtout lorsqu’on débute. Certains sites sont gérés par de réels passionnés bénévoles, et d’autres par des personnes dont c’est le métier.

La sécurité

La sécurité doit s’envisager à différents niveaux.

  • Vos données personnelles sont-elles bien protégées ?

Internet est probablement l’endroit le moins sûr pour y déposer son adresse, son numéro de téléphone, ou pire, son numéro de carte bleue… avant de déposer son annonce avec des détails privées ou pouvant compromettre la sécurité de votre maison (comme la date exacte où vous serez absents de votre logement), lisez bien les conditions générales d’utilisation précisant ce qui est fait pour garantir la sécurité de vos informations personnelles. Si vous ne trouvez pas cette information, n’hésitez pas à contacter le gérant du site pour en savoir plus : la rapidité de sa réponse sera également un bon indicateur du sérieux.

  • Est-ce que les personnes qui sont inscrites sur un site d’échange sont « vérifiées » ?

C’est un fait, tout le monde peut s’inscrire sur un site d’échange de maison. Le fait de payer une certaine somme ne garantit en rien l’honnêteté des membres… Un cambrioleur motivé et désireux de préparer sa sélection de maisons à visiter durant l’été s’acquittera volontiers des 80 ou 100 euros nécessaires pour s’inscrire sur un site. L’échange de maison est avant tout basé sur la confiance mutuelle construite lors des échanges. Cependant, il est toujours possible de demander des preuves d’identité aux personnes avec qui vous discutez d’un échange. Cette vérification devrait être  dans un proche avenir de la responsabilité des sites d’échange de maison : garantir que les membres inscrits sont vraiment qui ils prétendent être. Certains sites à forte audience, comme Couchsurfing.com, proposent de vérifier l’identité et l’adresse des membres simplement en vérifiant leur adresse postale et le nom sur leur  carte bancaire. A ce jour, aucun site d’échange de maison ne propose ce service directement.

  • Le site affiche-t-il vos données personnelles détaillées aux autres membres, et pouvez-vous contrôler cet affichage ?

Le simple fait d’être inscrit sur un site d’échange peut donner accès aux autres membres qui découvrent votre annonce aux coordonnées que vous aurez transmis au site.

  • Le site revend-il vos informations personnelles et les détails de votre annonce à des tiers ?

Certains sites gratuits ou payants se sont permis de revendre les données personnelles de leurs membres à d’autres sites d’échange de maison, ou a des société de marketing en ligne. Vérifiez-bien les conditions générales d’utilisations, et si celles-ci n’existent pas, fuyez !

 

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