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Témoignages et expériences

Caroline Houdot, responsable France de Homeforhome

Le 8 mars 2009 à 10:03

Camago : comment vous est venue l’idée de Homeforhome ?

HomeForHome est un site du Groupe espagnol Intercom. Ce groupe développe de nombreux projets internet en Espagne. Sergio Escoté, l’instigateur et le directeur technique du site avait cette idée en tête depuis longtemps et l’a proposé au groupe qui a décidé d’investir dans ce projet. Le projet de site d’échange de maison est ainsi né en juillet 2008. On a commencé par racheter un petit site d’échange de maison espagnol, ce qui nous a permis de démarrer tout de suite avec une base d’utilisateurs. Pour ma part j’ai rejoint Homeforhome après une expérience dans une agence de voyage en ligne, Opodo. je n’ai jamais échangé mais j’aimerais bien le faire.

Camago : quelle est votre différence ?
Nous tentons de trouver des maisons originales, en allant jusqu’à contacter les gens pour leur proposer de déposer une annonce d’échange de maison. Nous axons aussi notre développement sur du contenu : newsletter, conseils, et focus sur certaines destinations etc.

Camago : quelle est l’équipe derrière le site ?
Nous sommes une équipe de 6 personnes. Un programmateur qui s’occupe de toute la partie technique du site, des améliorations et des nouvelles fonctionnalités. Le responsable du projet et celui qui a proposé cette idée au Groupe Intercom, Sergio Escoté, et quatre permanentes qui s’occupent chacune de leurs pays : Italie, Allemagne, Royaume-Uni et France. Chacune adapte la communication et la manière d’aborder les utilisateurs selon son pays d’origine. Chaque pays a également son blog pour apporter des conseils , des idées et toutes sortes d’informations nécessaires pour pratiquer l’échange de maisons.

Camago : combien d’annonces sont disponibles sur Homeforhome ?
HomeforHome a a été officiellement lancé en février dernier. Aujourd’hui, nous avons 761 maisons enregistrées avec une moyenne de 20 à 30 maisons inscrites par jour. Nous espérons atteindre cette année les 4 000 utilisateurs. Début mars, nous avions 1 464 utilisateurs enregistrés, 1024 demandes d’échange ont été effectuées via notre site depuis le 9 février, 70 ont été acceptées, 300 refusées et 655 sont en attentes. Ces chiffres sont pour nous très encourageants.

Camago : quels problèmes vos abonnés peuvent-ils rencontrer ?
Nos utilisateurs nous font part de leurs doutes et de leurs appréhensions en terme de confiance : les risques qu’ils prennent en échangeant, comment fonctionnent réellement notre site….On peut donc plus parler de doutes pour les novices. Ils ont besoin d’être rassurés et de franchir le pas. La confiance par Internet est d’autant plus difficile à installer, c’est pourquoi nous avons créé un système d’évaluation du type eBay. Chaque utilisateur peut connaître les expériences préalables effectuées par chaque inscrit sur le site. 24h après votre retour d’échange, chaque inscrit reçoit un e-mail pour évaluer son séjour et savoir comment s’est passé son échange. Ce système nous permet d’être transparent envers nos utilisateurs qui peuvent voir les évaluations précédentes de leurs futurs partenaires d’échange, un bon moyen d’être rassuré avant le départ (ndlr : vous trouverez un exemple d’évaluation en cliquant ici).

Camago : quels sont les projets de Home for Home pour les semaines ou mois à venir ?

Nous allons mettre en place des contrats d’assurance pour effectuer des échanges en toute sécurité pour ceux qui le voudront. Nous allons créer davantage de contenus pour chaque pays. Nous développerons également une newsletter qui informera nos utilisateurs de toutes nos actualités.

Camago : comment voyez-vous cette activité évoluer ?
Nous avons souhaité que notre site soit un site d’échange de maison gratuit pour qu’un maximum de personnes puissent en profiter. Si aujourd’hui, nous savons que nous perdons de l’argent, notre objectif à long terme sera de proposer des services complémentaires qui eux seront payants. Chacun pourra continuer d’en profiter comme il le souhaite avec des options payantes. Différentes idées sont à l’étude pour faire évoluer notre site. Ce qui est certain pour nous, c’est que ce marché a de belles années devant lui. L’objectif de Home for Home est de devenir le leader sur ce marché d’ici six ou sept ans.

Notre site est espagnol, nos bureaux basés à Barcelone mais les espagnols sont un peu plus réticents que les français pour échanger leurs logements. Nous attendons beaucoup du marché français, qui est celui qui connaît la croissance la plus forte depuis le lancement du site en février.

Pour nous, l’activité des échanges de maisons sera de plus en plus fréquente tout au long de l’année. Les gens n’hésiteront plus à échanger le temps d’un week-end pour aller visiter la région d’à côté, ou prendre un billet d’avion low-cost ou des billets dernières minutes pour partir dans un pays européen. Il y aura ceux qui planifient leurs vacances sur le long terme, qui préparent un voyage au bout du monde et il y a ceux qui veulent profiter des week-ends en Europe qui ne leur reviennent pas trop chers.

 

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